On Broadway

musicals and more…

ffffffff

Posted by Mariano en junio 23, 2008

1984: 2 Oscar: mejor actriz secundaria (Peggy Ashcroft), mejor banda sonora original. 11 nominaciones / Drama / Diferencias culturales y luchas de poder en la India colonial, a comienzos de los años veinte. Una joven inglesa viaja a la India para contraer matrimonio con su prometido, magistrado en la ciudad de Chandrapore.

 

Le acompaña en el viaje su futura suegra, la señora Moore. Adela desea conocer la India ‘real’ y se presenta la oportunidad de la mano del enigmático doctor Aziv, de origen hindú, pero bien relacionado con los británicos. Éste la conduce a las cuevas de Marabar, donde ocurren hechos inesperados.

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La Guerra Civil estalla en Broadway

Posted by Mariano en febrero 28, 2008

En la sala de ensayos del Mint Theater, junto a Times Square, en el corazón del distrito teatral neoyorquino, las palabras de Ernest Hemingway han resucitado un capítulo de la historia prácticamente desconocido para la mayoría de los actores que las recitan. Hace apenas dos meses que se han inmerso en las páginas de La Quinta Columna, una de las dos únicas obras de teatro escritas por el premio Nobel estadounidense, ambientada en el Madrid sitiado por los fascistas durante la Guerra Civil española, y que estrenó el 26 de febrero de 2008.

Hemingway residió durante un año junto a muchos otros corresponsales de guerra bajo el precario techo del madrileño hotel Florida, hasta que la capital española cayó en manos franquistas. Y allí decidió situar una obra cuyo protagonista, Philip Rawlings, es un periodista que trabaja como agente secreto para el bando republicano junto a la Brigada Lincoln, inspirado en parte en su propia persona, y que tiene que decidir entre su lealtad a un ideal y su amor por Dorothy Bridges, una reportera rubia y mordaz, retrato de su amante de entonces, Martha Gellhorn. Tras la guerra se convertiría en la tercera esposa del Nobel.

“En Estados Unidos, la Guerra Civil española y, sobre todo, la Brigada Lincoln son un tema tabú. Los voluntarios estadounidenses que fueron a luchar en el bando republicano sufrieron el rechazo social por haber apoyado al bando que perdió, que en el contexto de la guerra fría se convirtió en sinónimo de comunista. Por eso, también la obra La Quinta Columna cayó en desgracia. Hemingway dejó constancia de las atrocidades de ambos bandos, así que ni la derecha ni la izquierda la pudieron capitalizar políticamente y la obra cayó en el olvido”. Lo explica el español Juan Salas, historiador e investigador de la New York University, que a petición del director, Jonathan Banks, se ha encargado de educar históricamente a los actores del Mint Theater, una compañía off Broadway que rescata obras desconocidas o ignoradas.

Kelly Aucoin, actor protagonista, hijo de un ex congresista demócrata, considera que La Quinta Columna tiene mucha actualidad. “Mi personaje es un hombre que cree en un ideal y es capaz de torturar en nombre de ello. Estados Unidos está haciendo lo mismo en Guantánamo. ¿Dónde están los límites? ¿De verdad el fin justifica los medios?”, se pregunta este brillante intérprete que lleva el peso de las más de dos horas de duración del drama.

Cuando Jonathan Banks se puso a investigar sobre la pieza descubrió que sólo había sido representada una vez en Broadway, en 1940 y bajo la dirección de Lee Strasberg, pero en versión edulcorada por la adaptación puritana que hizo de ella Benjamin Glazer, productor y guionista de la película Adiós a las armas, basada en la novela homónima de Hemingway. “Su adaptación de La Quinta Columna fue un desastre, así que Hemingway siempre renegó de ella. Glazer destrozó a Dorothy Bridges, que es un personaje adorable pero con deseos sexuales, algo inconcebible para el puritanismo de la época. Los expertos asumieron que la obra no tenía calidad. Sin embargo, tiene una profunda carga humana y muchas lecturas, aunque sobre todo es una historia de amor en la que se plantea el problema de que quienes deciden entregar su vida a una organización, ya sea la CIA o el partido comunista de entonces, no pueden tener vida privada”. Juan Salas va más allá. “Para mí el concepto de Quinta Columna es el amor. Hemingway era un pijo con ideales. Y en la obra plantea su conflicto interno entre entregarse del todo a la causa, como a él le hubiera gustado, o dejarse llevar por la frivolidad de los de su clase, a quienes también critica en la obra”.

El pasado otoño Banks descubrió una carta en los archivos de la Universidad de Yale en la que Hemingway explicaba detalles sobre su vida en el hotel Florida y resumía así su interés por el teatro, al que nunca más se volvería a dedicar: “Es muy excitante poder escribir sobre un lugar sin tener que describirlo. El crédito se lo llevan el director, el escenógrafo y los actores. Yo sólo me divierto. Ellos hacen todo el trabajo. Es un buen cambio, para variar”.

Fuente: ElPaís.com, 26/02/2008 

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El músical “In the Heights” llega a Broadway después de seis años de su estreno inicial

Posted by Mariano en febrero 28, 2008

El cartel del musical “In the Heights” ya luce en el Teatro Richard Rodgers de la calle 46 oeste, en Times Square, claramente visible para las masas que transitan por allí a diario.

Igual que cuando fue presentado en el teatro Off-Broadway 37 Arts Theater el año pasado, “Heights” está escrito en un tipo de letra que sólo puede ser llamado ‘Bodega Bold’.

El musical, que tiene lugar en Washington Heights, fue concebido originalmente por el nativo del Alto Manhattan Lin-Manuel Miranda, cuando era estudiante en el Wesleyan College.

La pieza, que ya está corriendo funciones de pre estreno, es el musical latino más importante desde que Rubén Blades y Marc Anthony protagonizaron “Capeman”, de Paul Simon, hace una década en Broadway.  

Miranda, quien dice que las dos estrellas de salsa son sus héroes, recuerda muy bien a “Capeman”.

Por entonces, él estaba en la escuela secundaria y la vio tres veces en su pre estreno. Pero el show fue un fracaso, y cerró después de 68 funciones en el Marquis Theater, en marzo de 1998.

“Cuando fueron vapuleados, también lo fui yo”, dice Miranda sentado en una silla del teatro de 1.400 butacas donde una década más tarde su propio show, que él protagoniza, se prepara para el estreno.

Pero “In the Heights” no es “Capeman”, por el que Miranda tiene sentimientos encontrados. “Era todo un desafío que siguieran mostrándonos como navajeros maníacos 40 años después de ‘West Side Story'”, dice.

En “In the Heights” no hay navajeros. El show sucede durante un fin de semana de Cuatro de Julio y gira en torno a una bodega dominicana cuyo propietario se llama Usnavi (Miranda), y sus vecinos: Su abuela cubana aficionada a la lotería, una familia dueña de una compañía de taxis que lucha por que su hija entre en la Universidad de Stanford, y sus empleados.

Llegar a Broadway ha traído beneficios y no pocos desafíos para un equipo que ha permanecido unido desde el debut hace seis años en un teatro de 45 asientos.

“No puedo creer hay una entrada de artistas”, dice Quiara Alegría Hudes, quien escribió el libreto. Ella recuerda cómo en el Arts Theater los actores tenían que salir por la puerta principal.

El presupuesto de Broadway también da para una bodega de verdad, con cajero automático, una máquina de helados y más. “Si miras al mostrador, se ven caramelos de verdad en vez de piezas de cartón”, dice Miranda. “Es un mundo real”.

Fuente: Daily News, 21/02/2008 

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El Oscar y los musicales

Posted by Mariano en febrero 27, 2008

Sweeney Todd, la película con Johnny Depp basada en el musical de Broadway de Stephen Sondheim, obtuvo el premio a la mejor dirección de arte.

Se pudieron ver tres números musicales de la película de Disney Enchanted (uno de ellos interpretado por la actriz ganadora del Tony Kristin Chenoweth) ninguna de ellas obtuvo el galardon, la afortunada fue la canción Falling Slowly del film Once.

Marion Cotillard obtuvo la estatuilla a mejor actriz por su interpretación de Edith Piaf en La Vie en Rose. Ella junto a otro ganador, el español Javier Bardem (premiado como mejor actor) protagonizarán la versión cinematográfica del musical Nine, junto a Sofia Loren y Penélope Cruz (a quien también se pudo ver presentando un Oscar).

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Broadway al día

Posted by Mariano en febrero 27, 2008

Comienzan las funciones Previews de In the Heights, el nuevo musical de Broadway con música latina.

Desde el 14 de febrero, se podrá ver la primera función de In The Heights, en temporada de pre-estreno. El estreno oficial será el 9 de Marzo de 2008.

Spring Awakening se queda con el Grammy

El musical Spring Awakening obtuvo el premio Grammy al mejor álbum de espectáculo musical (ganándole en la categoría a A Chorus Line, Company, Grey Gardens, y West Side Story -edición nueva por su 50º aniversario-). Spring Awakening obtuvo el premio Tony a mejor musical el año pasado y ayer obtuvo el máximo galardón de la industria de lla música.

Aplausos acústicos

El 7 de febrero se estrenó el musical Applause, el cual se presentará únicamente por cuatro días en el New York City Center, en el famoso ciclo Encores!. El mismo divulga musicales antiguos de Broadway en formato “de concierto”, y se enfoca en lo musical, con escenografías reducidas y libreto en mano. La protagonista de Aplausos será Christine Ebersole (Calle 42, Grey Gardens).

Este show se creó en 1970 y recibió varios Tonys, incluyendo el de mejor musical. La actriz principal fue Lauren Bacall. Se basó en la película All About Eve, que cuenta la historia de una gran estrella de Broadway y su hipócrita actriz reemplazante.

El Fantasma de la Ópera cumple 20 años

Y es el primer espectáculo de Broadway en festejar esta cantidad de años. Este musical compuesto por Andrew Lloyd Webber, dirigido por Harold Prince y producido por Cameron Mackintosh celebra hoy su aniversario número 20 con 8.139 funciones en el Teatro Majestic. En 2006, se convirtió en el show con mayor duración en Broadway (cuando sobrepasó a Cats). Ganó 7 premios Tony en 1988, incluyendo el de mejor musical. Sus numerosísimas representaciones alrededor del mundo le han generado recaudaciones por más de 5 mil millones de dólares. El Fantasma de la ópera tuvo su versión en español en México, España y algunos afirman que se podrá ver pronto en Argentina.

Termina El Color Púrpura

El musical The Color Purple , basado en el libro de Alice Walker (el cual mucha gente lo recuerda por la película de Steven Spilberg con su protagonista Whoppi Goldberg), tendrá su última función el 24 de Febrero. Este espectáculo se estrenó en Diciembre de 2005, bajo el ala y la gran promoción de la famosa conductora de talk shows nortemaricana Oprah Winfrey –quien también participó del film-. Obtuvo un premio Tony en la categoría mejor actriz (entregado a su protagonista LaChanze). Por su elenco han pasado populares figuras como Fantasia Barrino (ganadora de American Idol) y actualmente lo integran los cantantes Chaka Khan y BeBe Winans. El show paralelo que ya está en gira por Estados Unidos continuará hasta el 2009.

Shrek el musical llegará a Broadway a fin de año

La famosa película del Ogro verde y el burro simpático tendrá su versión en Broadway y se estrenará a principios de Noviembre de 2008. Los encargados de llevarlos al escenario son la productora de cine Dreamworks y la productora de teatro Neal Street Production (en cuya dirección se encuentra Sam Mendez). El espectáculo teatral estará basado en la primera parte de la exitosa trilogía cinematográfica y en el libro Shrek de William Steig Shrek. La música estará a cargo de Jeanine Tesori (compuso el musical Thoroughly Modern Millie y Caroline or Change) y la dirigirá Jason Moore (Avenue Q). El 14 de Agosto de 2008 comenzará en Seattle en “tryout” (período de muestra de un mes en otra ciudad, para recibir reacciones del público y seguir desarrollando la pieza antes de la llegada a Broadway) ¿Logrará en el teatro neoyorquino el mismo éxito que alcanzó con los tres films?

Final para Rent

Luego de 12 años de su estreno en Broadway, Rent bajará de cartel. Es el final para este exitoso musical inspirado en La Boheme de Puccini, que muestra la lucha de un grupo de artistas jóvenes en Nueva York a principios de los años 90, enfrentando el sida, la pobreza, la falta de vivienda y de medicina y la homofobia.

Rent obtuvo cuatro premios Tony (incluyendo el de mejor musical) y un Pulitzer. Se estrenó en Londres y en varias capitales culturales, entre tantas otras las de habla hispana: se pudo ver en Madrid, en México y muy pronto se estrenará en Buenos Aires.En 2005 tuvo su versión cinematográfica, contó con el elenco original, aunque sin mayores repercusiones de boletería. Sin embargo la obra musical ha sido el séptimo show con mayor permanencia en Broadway.

Sweeney Todd con Globo de Oro a la mejor película

Sweeney Todd ha obtenido el Globo de Oro a la mejor película en género musical o comedia. También Johnny Depp obtuvo un galardón como mejor actor de film musical o comedia. Si bien este año la ceremonia de los Globo de Oro se suspendió por el conflicto de los escritores de Hollywood que mantiene paralizado a Los Angeles, para Sweeney Todd -film dirigido por Tim Burton- fue una muy buena noche, y se pudieron ver los resultados de sus dos estatuillas obtenidas en un especial de TV en el cual los conductores leyeron a los ganadores.

Se estrenó La Sirenita, el nuevo musical de Disney

Luego de estar mas de dos meses en previews, y con huelga de por medio, se estrenó en el teatro Lunt-Fontanne el nuevo musical de Disney, La Sirenita. Esta puesta, que promete ser uno de los estrenos fuertes de esta temporada, cuenta con las melodías conocidas de la película (como Bajo el mar, Parte de él o Bésala), así como con nuevas canciones. Para lograr efectos acuáticos, varios actores utilizan patines que simluan un movimiento de nadar bajo el mar, y se cruzan algunos paneles de fibra de vidrio que aportan tonalidades de transparencia marina. En el equipo creativo, se encuentran nombres cercanos a Disney Theatricals y personalidades reconocidas. El libreto es de Doug Wright, curiosamente el mismo que escribió la obra de teatro ganadora del Tony y de Pullitzer I am my own wife (“Soy mi propia mujer” pieza que también se está realizando en países de habla hispana). Las canciones han sido compuestas por Alan Menken y Howard Ashman, ambos creadores de las melodías de La Bella y La Bestia y contaron con la colaboración de Glenn Slater. El coreógrafo es Stephen Mear, quien armó los bailes de Mary Poppins. La actriz que interpreta a la sirenita es Sierra Bogess, quien ha sido la amada en El Fantasma de la Opera, en la puesta de Las Vegas.

A Chorus Line Cumple 500 representaciones

El nuevo revival de A Chorus Line, que tuvo su noche de estreno en septiembre de 2005, cumple 500 representaciones. Este famoso musical se estrenó originalmente en 1975 y se mantuvo 15 años en cartel en New York. Obtuvo un premio Pulitzer y 9 premios Tony, inlcuyendo mejor musical, mejor libro y mejor música. La película se realizó en 1985 con Michael Douglas. La nueva versión teatral cuenta en su equipo creativo con actores y bailarines que participaron en el primer elenco; es dirigida por Bob Avian, quien co-coreografió aquella primera producción con el gran director Michael Bennett. Este clásico musical también se ha representado comercialmente y a nivel amateur en distintos países de Latinoamérica y España.

Andrew Lloyd Webber una vez más juez de un reality show

Andrew Lloyd Webber, el compositor de tantos musicales como El Fantasma de la Opera, Evita, Cats, Sunset Boulevard y tantos otros, será una vez mas jurado de un reality show para la elección de la próxima estrella de una comedia musical, en esta ocasión de Oliver! (versión musical de Oliver Twist). Los derechos de Oliver! los tiene adquiridos Cameron Maquintosh, quien producirá esta nueva puesta, basada en la última versión que Sam Mendes realizó en 1994. En esta oportunidad, la televisión buscará a los personajes de Nancy y Dodger. El programa se podrá ver en la televisión inglesas por la BBC el año próximo.

Lloyd Weber fue pionero en reality shows que detectan futuras estrellas de musicales. El primero fue también en la BBC, buscando a la Maria de The Sound of Music (La Novicia Rebelde o Sonrisas y lágrimas) al que le siguió Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat. Estados Unidos siguió este modelo con el musical Grease. En varios países de habla hispana, se han podido ver reality shows para las producciones en esas regiones de High School Musical.

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Off Broadway

Posted by Mariano en febrero 26, 2008

Además de la famosa avenida Broadway, conocida por sus deslumbrantes y suntuosos musicales, New York tiene otros espacios para ver buen teatro; con producciones menos costosas y hasta con tickets más baratos: los llamados “Off Broadway” y “Off Off Broadway” (que no se encuentran específicamente en el distrito teatral de la famosa avenida sino también en distintos barrios de Manhattan).

Estas dos denominaciones se deben básicamente a un factor principal: la cantidad de butacas del teatro. En forma resumida, se podrían comentar las siguientes características:

Off Broadway: de 100 a 499 butacas. Teatro menos comercial (en general con menos actores famosos), experimental, aunque aún se sigue considerando teatro “profesional”.

Off Off Broadway: en salas pequeñas de menos de 100 butacas. Teatro alternativo, experimental, a un nivel más amateur.

Otro elemento que los distingue es la conformación de los contratos: a menos butacas, existen menos compromisos con los diferentes sindicatos teatrales.

Muchas producciones musicales de Off Broadway, se han mantenido en cartel con muchísimo éxito durante varios años como es el caso de: Stomp, Blue Man Group, Naked Boys Singing o The Fantasticks, entre tantos otros.

Resulta imposible cuantificar la totalidad de shows y teatros del off y el off-off pero a continuación se intenta mostrar una guía de este tipo de producciones.

Para quienes tengan curiosidad de ver musicales menos suntuosos (pero no por eso menos importantes) les resultará interesante saber que los que han tenido más repercusión en los últimos tiempos son: Forbidden Broadway, Altar Boyz, Tony ‘n’ Tina’s Wedding, Celia Cruz, Fuerzabruta, My Mother’s Italian, My Father’s Jewish and I’m in Therapy otros. En verano, The New York Musical Festival se presenta en varias salas del Off y Off Off.

En general, el lujoso nivel de producción y glamour de musicales se encuentra en Broadway, por lo que las obras de texto suelen ser desplazadas, cada vez más, al espacio Off Broadway, donde no resisten la competencia con los costos comerciales de Broadway. Un claro ejemplo es el hecho de que, ocho de los últimos diez ganadores de premios Pullitzer, debutaron en Off Broadway. Piezas muy reconocidas como Monólogos de la vagina o Visitando al Señor Green han sido presentadas siempre en el Off. Muchas de las obras de estos sectores son producidas por organizaciones sin fines de lucro, que tienen como fin promover el teatro de calidad, dar oportunidades a nuevos valores, etc.

Son muchos los teatros Off Broadway por los que circulan quienes se interesan de las obras de texto. Entre ellos se encuentran: Second Stage Theatre, The Atlantic Theatre, The SoHo Playhouse, The Barrow Street Theatre, Second Stage, The Cherry Lane, The Row Theatre, The Lucille Lortel Theatre, The Orpheum, New World Stages, Playwright Horizons, Daryl Roth, Vineyard Theatre y 37 arts.

The Public Theatre (el Teatro Público) tiene tres programas principales que convocan a una inmensa cantidad de amantes de “plays” (obra de texto). El que más repercusion tiene es Shakespeare in the Park realizado en el Central Park en el verano.

Muchas organizaciones teatrales importantes que son ‘Non-for-profit’ (sin fines de lucro), con prestigio en Broadway, tienen también su sala Off. Es el caso del Lincoln Center, Roundabout Theatre y Manhattan Theatre Club.

A su vez, existen compañías que son reconocidas pero que no tienen un teatro propio (aunque están establecidas en la crítica teatral). Entre otras, se encuentran: MCC Theater, Classic Theatre Stage Company, The Acting Company, The New Group, Theatre by the blind y Women Project, Repertorio Español.

En el Off Off Broadway, también se pueden encontrar circuitos y salas de inmenso movimiento para el teatro experimental. Un caso típico es el conocido teatro “La Mamma”. Este movimiento Off Off nació a finales de los ‘50, fundado por quienes pensaban que el Off Broadway se estaba transformando en convencional y adaptado a parámetros populares, ya remanidos.

En muchas capitales de habla hispana, se suele denominar “circuito off” al teatro independiente, pero en NYC el teatro independiente (teatro con menos recursos económicos) está más relacionado con el Off Off. Muchas producciones de Off Broadway suelen ser bastantes costosas; en mas de una oportunidad, algunos musicales off pueden llegar a costar hasta 2.000.000 de dólares (bastante menos aún que lo que costaría en Broadway) lo que implica un gran movimiento de productores, publicidad e inversión. Eso no sucede con el Off Off.

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La historia

Posted by Mariano en febrero 23, 2008

Breve Historia de los Musicales
Por Manuel Castro

El musical, el más americano de los géneros cinematográficos, películas que intercalan fragmentos musicales donde los actores cantan y bailan mientras la historia avanza a golpe de coreografía, a la vez que demuestran esa faceta de la vida es espectáculo tan arraigada en los Estados Unidos.

Con la irrupción del cine sonoro y el avance de las técnicas de filmación y grabación de sonido, pudo ser posible el nacimiento de un nuevo género, el musical. En 1927 se estrenó la primera película parcialmente sonora, un musical, El Cantor de Jazz de Alan Crossland. El éxito fue rotundo y el público quedó conmocionado con la nueva técnica y con el nuevo género. A partir de entonces los grandes musicales de Broadway se podrían disfrutar en cualquier cine de América, y del mundo.

Época Dorada

En 1929 Melodías de Broadway de Harry Beaumont ganaba el Oscar a la Mejor Película, un bautizo de oro con el que Hollywood y la industria abrían sus puertas de par en par a las nuevas películas musicales. En los años 30 el musical se codeaba con el otro gran género de la época, el Cine Negro. Cabe destacar títulos como La Calle 42 (1933) dirigida por Lloyd Bacon o The Go Setter (1937) de Busby Berkeley, uno de los padres del cine musical.

Con la irrupción de Fred Astaire y Ginger Rogers, de la productora RKO, el género alcanzó sus cotas más altas, títulos como Sombrero de Copa (1935) o En Alas de la Danza (1936) son clásicos indiscutibles. En los años 40 apareció otra de las grandes figuras, Gene Kelly. Un nombre estrechamente ligado a este género, en el que dejó una huella imborrable. En sus facetas de actor, bailarín, coreógrafo, productor y director revolucionó el género para siempre. Junto a Stanley Donen nos regaló películas como la inolvidable Un día en Nueva York (1949).

Los 50 contemplaron películas como El Rock de la Cárcel (1957) o El Barrio contra Mí (1958), protagonizadas por Elvis Presley, Alta Sociedad (1956) con Frank Sinatra, Bing Crosby y Grace Kelly, y la inolvidable Cantando Bajo la Lluvia (1952), de nuevo con Gene Kelly, posiblemente el musical más famoso de la historia. Vincente Minelli también se acercó al musical con títulos como Un Americano en París (1951), Melodías de Broadway (1953) y Brigadoon (1954).

La Decadencia de los Musicales

El género comenzó su declive en los años sesenta, a pesar de grandes títulos como West Side Story (1961), My Fair Lady (1964), Sonrisas y Lágrimas (1965) o Hello, Dolly! (1969). Lujosas producciones que no consiguieron mantener el filón de un género que ya no gozaba del respaldo del público. Durante los 70 y 80 el género se convirtió en poco más que marginal, y los musicales pasaron a ser considerados arriesgados y completamente gafes para la industria. Solo las películas de Bob Fosse, Cabaret (1972) y Empieza el Espectáculo (1979), pusieron una nota de calidad en los 70. The Rocky Horror Picture Show añadió un toque de extravagancia en 1975. Alan Parker dirigió durante las décadas de los 80 y 90 algunos títulos interesantes, Fama (1980), Los Commitments (1991) y Evita (1996).

Los recientes éxitos de Moulin Rouge (2001), Chicago (2002) o El Fantasma de la Ópera (2004) han revitalizado un género que llevaba muchos años fuera de los despachos de los grandes estudios.

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